El Rincón de la Ciencia, Tecnología y el Conocimiento

“Ahora para encontrar trabajo hace falta un máster. ¿Qué será lo próximo? ¿El Nobel? Entrevista al educador Ken Robinson

Publicado por El Rincón de la Ciencia, Tecnología y el Conocimiento en Jueves, 21 de julio de 2016

Historia del Universo

Diagrama representativo de la historia del universo.

Para todas las mentes curiosas

con inquietud de conocimiento.

Neuronas

Conexiones sinápticas.

Química

Tabla Periódica de los elementos.

Tecnología

Al alcance de nuestras manos.

Moléculas y el espacio

FRASES DE CIENCIA

lunes, 17 de julio de 2017

Carrie Poppy: Un acercamiento científico a lo paranormal

Los registros tienen que cerca del 37% de los estadounidenses creyendo en casas embrujadas. Carrie Poppy ha tenido una experiencia de una casa embrujada, de lo que se ríe hasta la fecha dado que resultó ser intoxicación por monóxido de carbono. Al parecer, su experiencia desalentadora pero “risible” y tal vez lo que ella tuvo que soportar la llevó a convertirse en una investigadora.

Carrie


Sin embargo, su trabajo tiene dos lados, uno de periodista de investigación, y de investigadora de las afirmaciones de lo paranormal y afirmaciones de lo espiritual. Esto la ha puesto en situaciones incómodas. Por ejemplo, Poppy ha tenido que fingir que necesita un exorcismo mientras intenta averiguar si el exorcista usa trucos o trucos psicológicos para convencer a alguien de que está poseído.

Ha realizado más de 70 investigaciones, pero ¿cuáles son los resultados?
Muchos son los momentos en que Poppy permanece encubierta en un grupo marginal, pero dice que la ciencia toma la iniciativa en la mayoría de sus investigaciones. Sin embargo, no diluye la presencia de los misterios. Por otro lado, ella opina que hay una verdad externa y otra interior.

No obstante, la investigadora periodista afirma que existe esta tendencia de intentar trasladar nuestras verdades interiores a verdades externas. Tampoco estamos tan interesados en saber si las personas nos están diciendo sus verdades internas y quizás en defensa de sus normas de verdad externa.

¿Cuál debe ser nuestra actitud cuando las personas comparten sus creencias externas con nosotros?

Poppy dice que es importante que les demos suficiente respeto además de hacer buenas preguntas. Examínalos pero también consigue tiempo para desafiarlos, aunque muchos se han referido a eso como un doble estándar; que uno no puede respetar una creencia y todavía desafiarla.

Sin embargo, ha tenido situaciones en las que los buscadores vienen vacíos, lo que se espera en la ciencia es que haga una búsqueda para desentrañar. Al mismo tiempo, los resultados podrían estar equivocados, pero mientras buscamos la verdad, la búsqueda no termina ahí. Poppy recomienda la necesidad de la voluntad de estar equivocado para cambiar toda la cosmovisión.


Fuente: TED

domingo, 16 de julio de 2017

Suzana Herculano-Houzel: ¿Qué tiene de especial el cerebro humano?

El cerebro humano es desconcertante. Es curiosamente grande dado el tamaño de nuestro cuerpo, utiliza una cantidad tremenda de energía para su peso y tiene una corteza cerebral singularmente densa. Pero, ¿por qué? La neurocientífica Suzana Herculano-Houzel se pone su gorra de detective y nos guía en este misterio. Al hacer “sopa de cerebro”, llega a una conclusión sorprendente.

CEREBRO

Suzana Herculano-Houzel es una neurocientífica que trabaja en neuroanatomía comparada. Sus hallazgos incluyen un método para contar neuronas en cerebros de seres humanos y animales, y la relación entre el área de la corteza cerebral y el grosor y número de los pliegues corticales.

Ella sugiere que fue la invención de la cocina de nuestros antepasados ​​- lo que hace que el rendimiento de alimentos mucho más energía metabólica – que permitió a los humanos a desarrollar el cerebro más grande de los primates. Ella está ahora trabajando en elefantes y ballenas cerebros para probar su hipótesis.

En esta conferencia TED Global 2013 (en inglés, con subtítulos en español), Suzana Herculano-Houzel habla sobre lo desconcertante que es el cerebro humano. Es grande en relación al tamaño de nuestro cuerpo, usa una enorme cantidad de energía para su peso y tiene una corteza cerebral excesivamente densa. ¿Por qué?
“Nosotros cocinamos. Ningún otro animal cocina sus alimentos. Solo los humanos lo hacen. Y creo que es cómo llegamos a ser humanos”.

Fuente: TED

domingo, 21 de mayo de 2017

¿Por qué las mujeres tienen períodos?


La menstruación (del latín mensis, mes) es la expulsión mensual y regular del tejido endometrial en la mujer. La menstruación ocurre durante toda la vida fértil de una mujer, desde la pubertad hasta la menopausia y está asociada al sangrado vaginal. Otras denominaciones para la menstruación son periodo o regla.
La menstruación (periodo) es parte del ciclo menstrual. El ciclo menstrual comprende el período entre el día del primer sangrado hasta el día anterior a la siguiente menstruación y se repite aproximadamente cada 28 días. Es decir, aproximadamente cada cuatro semanas, se produce un sangrado menstrual. Con todo se pueden producir variaciones temporales individuales que dependen de distintos factores.

  1. Descripción:

    Un puñado de especies en la Tierra comparten un rasgo aparentemente misterioso: un ciclo menstrual. Somos uno de los pocos mamíferos en la Tierra que menstrúan, y también lo hacemos más que cualquier otro animal, a pesar de que es una pérdida de nutrientes, y puede ser un inconveniente físico. Entonces, ¿cuál es el sentido de este raro proceso biológico? TED-Ed describe la historia y evolución de la menstruación.

    Lección de TED-Ed, animación de TED-Ed.


  2. 0:07 - 0:11 Pocas especies en el planeta comparten un rasgo aparentemente misterioso:

  3. 0:11 - 0:13 un ciclo menstrual.

  4. 0:13 - 0:15 Somos uno de los pocos elegidos.

  5. 0:15 - 0:20 Monos, simios, murciélagos, humanos, y, posiblemente, musarañas elefante

  6. 0:20 - 0:23 son los únicos mamíferos terrestres que menstrúan.

  7. 0:23 - 0:25 También lo hacemos más que cualquier otro animal,

  8. 0:25 - 0:30 a pesar de ser una pérdida de nutrientes y que puede ser un inconveniente físico.

  9. 0:30 - 0:34 Entonces, ¿cuál es el sentido de este raro proceso biológico?

  10. 0:34 - 0:36 La respuesta comienza con el embarazo.

  11. 0:36 - 0:40 Durante este proceso, los recursos del cuerpo se usan hábilmente para crear

  12. 0:40 - 0:42 un entorno adecuado para el feto,

  13. 0:42 - 0:47 un refugio interno para que la madre pueda nutrir a su niño en crecimiento.

  14. 0:47 - 0:50 A este respecto, el embarazo es impresionante,

  15. 0:50 - 0:53 pero eso es solo la mitad de la historia.

  16. 0:53 - 0:58 La otra mitad revela que el embarazo pone a la madre y a su hijo en pugna.

  17. 0:58 - 1:00 Como todo ser viviente,

  18. 1:00 - 1:04 el cuerpo humano evolucionó para promover la propagación de sus genes.

  19. 1:04 - 1:07 Para la madre, significa que debe intentar abastecer igualmente

  20. 1:07 - 1:09 a toda su descendencia.

  21. 1:09 - 1:13 Pero una madre y su feto no comparten exactamente los mismos genes.

  22. 1:13 - 1:16 El feto hereda genes de su padre también

  23. 1:16 - 1:19 y esos genes pueden promocionar sus propios genes extrayendo

  24. 1:19 - 1:23 más recursos de la cuenta de su madre.

  25. 1:23 - 1:25 Este conflicto de intereses evolutivo

  26. 1:25 - 1:29 pone a la mujer y a su hijo por nacer en pie de guerra biológica

  27. 1:29 - 1:32 que ocurre dentro del útero.

  28. 1:32 - 1:35 Un factor que contribuye a esta pelea interna

  29. 1:35 - 1:39 es la placenta, el órgano fetal conectado al suministro de sangre de la madre

  30. 1:39 - 1:42 y que nutre al feto mientras crece.

  31. 1:42 - 1:48 En la mayoría de los mamíferos, está tras una barrera de células maternas.

  32. 1:48 - 1:52 Esta barrera permite el control del suministro de nutrientes al feto.

  33. 1:52 - 1:55 Pero en humanos y en otras pocas especies,

  34. 1:55 - 1:59 la placenta penetra en el sistema circulatorio de la madre

  35. 1:59 - 2:02 para acceder directamente a su torrente sanguíneo.

  36. 2:02 - 2:05 A través de la placenta, el feto bombea hormonas en las arterias de la madre

  37. 2:05 - 2:11 para abrirlas y asegurar un flujo permanente de sangre rica en nutrientes.

  38. 2:11 - 2:14 Un feto con dicho acceso sin restricciones puede fabricar hormonas

  39. 2:14 - 2:18 para aumentar el azúcar en la sangre de la madre, dilatar sus arterias,

  40. 2:18 - 2:21 y aumentar su presión arterial.

  41. 2:21 - 2:26 La mayoría de los mamíferos expulsan o reabsorben embriones, si es necesario,

  42. 2:26 - 2:29 pero en humanos, una vez que el feto se conecta al torrente sanguíneo,

  43. 2:29 - 2:33 cortar esa conexión puede resultar en hemorragia.

  44. 2:33 - 2:36 Si el feto se desarrolla mal o muere,

  45. 2:36 - 2:39 la salud de la madre está en peligro.

  46. 2:39 - 2:43 Conforme crece, el feto en busca de recursos puede provocar fatiga intensa,

  47. 2:43 - 2:45 alta presión sanguínea,

  48. 2:45 - 2:49 y enfermedades como diabetes y preeclampsia.

  49. 2:49 - 2:50 Debido a estos riesgos,

  50. 2:50 - 2:56 el embarazo es siempre una enorme, y a veces peligrosa, inversión.

  51. 2:56 - 2:59 Por eso es lógico que el cuerpo examine cuidadosamente los embriones

  52. 2:59 - 3:02 para detectar cuáles merecen el desafío.

  53. 3:02 - 3:04 Aquí entra en juego la menstruación.

  54. 3:04 - 3:07 El embarazo comienza con un proceso de implantación,

  55. 3:07 - 3:12 donde el embrión se incrusta en el endometrio que recubre el útero.

  56. 3:12 - 3:15 El endometrio evolucionó para dificultar la implantación

  57. 3:15 - 3:19 de manera que sólo los embriones sanos puedan sobrevivir.

  58. 3:19 - 3:21 Pero al hacerlo,

  59. 3:21 - 3:24 también selecciona los embriones vigorosamente más invasores,

  60. 3:24 - 3:28 creando un ciclo de retroalimentación evolutiva.

  61. 3:28 - 3:33 El embrión tiene un diálogo hormonal complejo exquisitamente sincronizado

  62. 3:33 - 3:38 que transforma el endometrio para permitir la implantación.

  63. 3:38 - 3:41 ¿Qué pasa cuando un embrión no pasa la prueba?

  64. 3:41 - 3:43 Todavía podría lograr adherirse,

  65. 3:43 - 3:46 o incluso ingresar parcialmente al endometrio.

  66. 3:46 - 3:50 Mientras muere lentamente, podría dejar a su madre vulnerable a la infección,

  67. 3:50 - 3:56 y todo el tiempo, podría emitir señales hormonales que interrumpan sus tejidos.

  68. 3:56 - 4:01 El cuerpo evita este problema simplemente eliminando cada posible riesgo.

  69. 4:01 - 4:05 Cada vez que la ovulación no termina en un embarazo saludable,

  70. 4:05 - 4:08 el útero se deshace de su revestimiento endometrial,

  71. 4:08 - 4:13 junto con óvulos no fecundados, enfermos, moribundos o embriones muertos.

  72. 4:13 - 4:16 Ese proceso de protección se conoce como menstruación,

  73. 4:16 - 4:19 y lleva al periodo.

  74. 4:19 - 4:22 Este rasgo biológico, por extraño que sea,

  75. 4:22 - 4:27 nos pone en camino para continuar la raza humana.

Vía: TED-Ed

miércoles, 3 de mayo de 2017

Frans de Waal: Comportamiento moral en los animales


Empatía, cooperación, equidad y reciprocidad, cuidar el bienestar de otros, parece un rasgo muy humano. Pero Frans de Waal comparte algunos sorprendentes videos de pruebas de comportamiento en primates y otros mamíferos, que muestran cómo muchas de estas actitudes morales las compartimos todos.

En su libro Primates y Filósofos (2006), el holandés Frans de Waal demuestra que la empatía, la cooperación, la equidad y la reciprocidad, cuidar del bienestar de los otros, parecen rasgos muy humanos. Frans de Waal comparte algunos sorprendentes videos que prueban el comportamiento de primates y otros mamíferos, que muestran cómo muchas de estas actitudes morales las compartimos todos. Argumenta que los animales poseen una  capacidad de comportamiento proto-moral: poseen los rudimentos de la moral, aunque  no sean son seres morales como nosotros.

El argumento que de Waal lleva años defendiendo se ve reforzado por el hecho de que varios estudios recientes comienzan a esbozar una mejor descripción del tipo de procesamiento cognitivo necesario para experimentar empatía. Resulta que la empatía no es tan compleja como se pensaba, y ese es el motivo por el que, además de los humanos, también otros animales son capaces de experimentarla. Así pues, ¿si tener un comportamiento moral es tan fácil, podemos despachar la religión definitivamente?

Ese es un experimento que aún nadie ha llevado a cabo, y que a de Waal le parece fascinante. El problema, como señala en el vídeo (con subtítulos en español), es que, en las grandes sociedades actuales, en las que «no podemos vigilarnos los unos a los otros», necesitamos que alguien nos vigile:




Fuente; TED

lunes, 1 de mayo de 2017

La conversación que no estamos teniendo sobre abuso digital infantil


Si tienes hijos, niños y adolescentes necesitas saber qué es el “Grooming” y cómo hablarles a tus hijos para prevenirlos de caer en esta trampa 

Necesitamos hablar con los niños sobre los riesgos que enfrentan en Internet, dice el experto en seguridad informática Sebastián Bortnik. En su charla, Bortnik describe el "grooming", el abuso sexual de niños por parte de adultos en Internet, y comparte las conversaciones que tenemos que empezar a tener sobre la tecnología para que nuestros niños estén seguros.

Impedir que tus hijos usen las redes sociales es complicado, lo sabemos, aunque redes como Facebook requieren de una edad mínima de 13 años para abrir una cuenta, y presentarse como mayor es una violación de sus políticas que puede terminar en cancelación de la cuenta, se ve a muchos menores de edad, incluso de menos de 13 interactuando en internet.


Pero es importante que se hable de los peligros a los que se exponen, aun cuando crean que están teniendo una inocente conversación seguros desde su recamara a través de su laptop, table o teléfono celular. Uno de ellos es el “Grooming”


Se le llama Grooming, cuando un adulto se contacta con un menor a través de Internet, y mediante la manipulación o el engaño, lleva al menor a terrenos sexuales, desde hablar de sexo, hasta compartir fotos íntimas, grabarlo a través de la cámara web, o concretar un encuentro físico, de acuerdo a Sebastián Bortnik y su conversación para TED “La conversación que no estamos teniendo sobre abuso digital infantil” de octubre de 2016.


Un error en el que caen los padres con respecto al uso del internet de sus hijos, es creer que todo lo que ahí ocurre es virtual, afirma Bortnik. “Que no es real”.


Pero cuando un adulto con malas intenciones se contacta con un menor mediante grooming muchas veces es el primer paso para concretar un abuso físico, pero aun si este no ocurriera, el hecho de que sin saberlo un muchacho o muchacha esté hablando de sexo con un adulto sin saberlo, compartiendo imágenes íntimas o exponiéndose en una cámara web debería ser motivo de alarma y legislación.


Internet es parte de la vida de los muchachos. La tecnología nos obliga a repensar la relación entre los adultos y los menores y cómo acercarnos para prevenirlos de sus peligros.

Es importante que hables con tus hijos, que les expliques que la realidad se distorsiona a conveniencia de quien se encuentra del otro lado de la conversación.

La navegación segura en Internet tiene que ser un tema de conversación en cada casa y en cada aula de cada país.

domingo, 23 de abril de 2017

Paolo Cardini: Olvida la multitarea, intenta la monotarea


Hoy en día parece que, si no estamos haciendo varias cosas a la vez, no estamos siendo tan productivos como deberíamos. Sin embargo, en ocasiones, la solución a considerar es la monotarea.

De modo gracioso y desenfadado, Paolo Cardini se pregunta por la auténtica necesidad de convertirnos en personas con capacidad multitarea, y hace un llamamiento para considerar la opción monotarea.

Regreso a la monotarea.

En este mundo donde todo ocurre de una forma tan rápida y volátil, casi parece obligación el ser capaces de desarrollar una actividad, mientras escribimos y mandamos un SMS, o publicamos en nuestro perfil de la red social, y subimos alguna fotografía.

Lo mismo parece ocurrir en el ámbito laboral. Se atiende a una llamada telefónica, a la misma vez que mantenemos una entrevista o una reunión, y consultamos una serie de datos en la pantalla de nuestro ordenador, Smartphone, o tableta, haciendo uso de la infinidad de aplicaciones disponibles para gestionar nuestro tiempo y proyectos.

No creo estar descubriendo nada nuevo si digo que, en algunas ocasiones, esto termina convirtiéndose en el pan nuestro de cada día, aunque puede que para la mayoría no sea especialmente problemático a la hora de enfrentarnos a tareas rutinarias, o de poca importancia.

Sin embargo, cuando acometemos tareas de mayor importancia, todo este tipo de distracciones, interrupciones y desbarajustes,  disminuye nuestra capacidad de concentración, y por tanto la calidad de nuestro trabajo, tomando entonces relevancia el concepto de monotarea.

Pero la monotarea no es algo útil solamente para la realización de tareas clave, si no que puede ser muy beneficiosa en el desarrollo de múltiples actividades de menor importancia.

Vídeo

Paolo Cardini: Olvida la multitarea, intenta la monotarea

La gente ya no cocina solamente; cocina mientras envía mensajes de texto, habla por teléfono, ve YouTube y sube fotos de la comida impresionante que acaba de hacer. 

El diseñador Paolo Cardini pone en duda la eficacia de ese mundo multitarea y aboga por -suspiro- la "monotarea". Sus encantadoras carcasas de teléfonos inteligentes impresas en 3D podrían ayudar.


Fuente: TED

domingo, 2 de abril de 2017

Lo que no sabemos sobre la leche materna

 photo Lactancia Materna.jpg

Katie Hinde es doctora en antropología. Trabaja en el Departamento de Biología Evolutiva Humana de la Universidad de Harvard, donde su equipo investiga cómo la variación en la leche materna y los cuidados influye en la vida de los bebés, desde la etapa postnatal hasta la edad adulta y las generaciones posteriores.

En esta conferencia TEDWomen2016 (en inglés, con subtítulos en castellano), Katie Hinde explica que leche materna contribuye al buen desarrollo de los bebés, proporciona inmunofactores esenciales y protección ante hambrunas y enfermedades. Sin embargo, se conoce poco de ella; por su enorme importancia, la investigadora afirma que la ciencia debería dedicar más esfuerzos a la investigación en leche materna.
Mientras las mujeres en el mundo luchan para lograr igualdad política, social y económica, debemos reimaginar la maternidad no como aspecto central, nuclear de la condición de mujer, sino como una de múltiples facetas que en potencia hacen geniales a las mujeres.
Transcripción de la conferencia en castellano.

Edición realizada por Marta Macho Stadler

Lo que no sabemos sobre la leche materna

La leche materna desarrolla los cuerpos de los bebés, fomenta el neurodesarrollo, proporciona inmunofactores esenciales y salvaguardas contra la hambruna y la enfermedad. ¿Por qué, entonces, la ciencia sabe más de los tomates que la leche materna? Katie Hinde comparte ideas sobre esta compleja y vivificante sustancia y discute las principales deficiencias que la investigación científica aún necesita cubrir para que podamos entenderla mejor.

domingo, 26 de febrero de 2017

Michio Kaku: “La ciencia es el motor de la prosperidad”


En el año 2011 curiosamente  dentro de una conferencia creada por Big Think uno de los invitados era el Dr. Físico Teórico Michio Kaku, algunos lo recordarán por documentales sobre física cuántica y demás que suelen pasar en canales abiertos, esto dijo al respecto del tema migratorio y lo que ya en ese momento se tocaba como: “Los bad hombres que vienen a robar empleos a good hombres…” Para  que sepa querido Divagante a qué nos referimos, aquí comparto  la fuerza de las palabras del Dr. Michio que dejaron callados a los  detractores en ese panel…

 “Quiero empezar diciendo que la ciencia es el motor de la prosperidad, desde la energía del vapor, la electricidad, el láser, los transistores, las computadoras, estamos hablando de… (Aquí sería abruptamente interrumpido) exigiendo lo dejaran hablar…

Sin embargo la revolución de la información tiene una debilidad, que es: El sistema de educación.

Los Estados Unidos tienen uno de los peores sistemas de educación conocidos por la ciencia. Nuestros graduados por lo regular compiten al nivel de países del tercer mundo. 

Entonces ¿cómo es que el establecimiento científico no colapsa si estamos produciendo una generación de tontos y el índice de estupidez en Estados Unidos sigue creciendo cada año?
Sino solo veamos la programación de televisión con sus reality shows… ¿Cómo es qué no colapsamos?

Déjenme decirles algo que algunos no saben… Estados Unidos tiene un arma secreta, esta arma es la visa H-1B, sin esa visa el establecimiento científico de este país colapsaría…

¡Olvídense de google, olvídense de Silicon Valley! No habría un Silicon Valley sin esta visa H-1B.

Esta visa es la visa del genio, ¿saben ustedes que en este país el 50% de los candidatos a doctorados (PhD) nacieron en otro país? Donde yo trabajo, uno de los más grandes en Estados Unidos, ¡el 100%  de los PhD son inmigrantes…!

Estados Unidos es un imán que atrae a todos  los “cerebros” de este mundo, pero ahora estos “cerebros” se están regresando a  China están regresando a la India. Y la gente de aquí dice: ¡Oh dios mío… Hay un Silicon Valley en India y en China ahora! ¡Pues obvio! ¿De dónde salieron?

Están regresando de Estados Unidos, entonces no me digan, “la ciencia no es el motor de la prosperidad”,  si eliminas la H-1B   ¡Colapsas la economía!

“El Wall Street Journal publicó un editorial en contra del congresista que quería eliminar la H-1B; diciendo : “ESTOS  LE  VAN A QUITAR EL TRABAJO A LOS AMERICANOS…”

El Wall Street Journal le dijo: Mire, no hay estadounidenses que puedan hacer estos trabajos, estos trabajos están al más alto nivel de la tecnología, ellos no le quitan el trabajo a los estadounidenses, sino  ¡ELLOS CREAN INDUSTRIAS ENTERAS…! Y por eso la educación en Estados Unidos es el talón de Aquiles…

Los sociólogos no son los que va a determinar el futuro de Silicon Valley… sino los físicos, los ingenieros, necesitamos más de ellos y no menos.”

Michio Kaku, Físico Teórico Estadounidense…

Vídeo:



Biografía de Michio Kaku

Datos básicos del autor Michio Kaku, breve biografía de su vida y listado completo de sus obras como escritor.

Datos Básicos del Autor:




Nombre completo: Michio Kaku

Lugar de nacimiento: San José, California, Estados Unidos

Fecha de nacimiento: 24 de enero de 1947

Géneros literarios: Divulgación Científica



Biografía


Nacido en 1947 en Estados Unidos, de padres japoneses, Michio Kaku es un eminente físico teórico, uno de los creadores de la teoría de campos de cuerdas.

Apadrinado por Edward Teller, que le ofreció la beca de ingeniería Hertz, se formó en Harvard y en el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley de la Universidad de California, donde obtuvo el doctorado en Física en 1972. Desde hace casi treinta años ocupa la cátedra Henry Semat de Física Teórica en la Universidad de Nueva York y es uno de los divulgadores científicos más conocidos del mundo; presenta dos programas de radio y participa en espacios de televisión y documentales.

Es autor de decenas de libros, algunos de ellos traducidos al castellano.

Obras

Listado de sus obras:
  • Visiones (1998)
  • Hiperespacio (2001)
  • El Universo de Einstein (2005)
  • Universos Paralelos (2008)
  • Física de lo Imposible (2009)
  • Física del Futuro (2011)

lunes, 6 de febrero de 2017

¿Qué nos hace inhumanos?


ORÍGENES // JOSÉ MARÍA BERMÚDEZ DE CASTRO
* Director del Centro Nacional de Investigación sobre Evolución Humana, Burgos
Hace más de 120 años, el médico holandés Eugène Dubois se enroló en la marina para viajar hasta las islas de Indonesia. Su objetivo era poder trabajar en la búsqueda de su eslabón perdido entre los orangutanes y la humanidad actual. Dubois mantenía que debería de existir una especie intermedia entre los orangutanes y nosotros, y su origen estaría en el sureste asiático.

Ahora ya sabemos que nuestro origen es africano y que nuestros parientes vivos más cercanos son los chimpancés. Compartimos con ellos un ancestro común, que vivió en África hace unos seis millones de años. También sabemos que nuestra historia evolutiva es muy compleja y que las especies (eslabones) de nuestra genealogía más directa han sido unas cuantas.

Hemos de retroceder hasta hace unos 14 millones de años para encontrar un ancestro común con los orangutanes. Y aún así, compartimos con estos simios aproximadamente el 97% de nuestro genoma. Nos lo acaba de contar un equipo internacional en la revista Science, tras presentar la secuencia genómica de las dos especies de orangutanes, Pongo abelii y Pongo pygmaeus, que viven en Sumatra y Borneo, respectivamente. Como en el caso del chimpancé, la pregunta inevitable es la siguiente: ¿qué parte de nuestro genoma nos hace humanos?Sin embargo, yo pienso que la pregunta tiene que reformularse: ¿qué nos hace diferentes a las demás especies de simios?

Porque nuestra complejidad cultural ha creado una barrera cada vez más elevada entre la naturaleza y la percepción que tenemos de nosotros mismos (y que ciertas organizaciones se empeñan en mantener bien viva). Para certificar las diferencias entre el mundo natural y el nuestro hemos acuñado el término “humano”, que está lleno de connotaciones de índole muy diversa. De hecho, es muy curioso ver cómo los antropólogos que trabajamos con especies extintas categorizamos entre los fósiles humanos y los no-humanos (todos los demás).Por descontado, tenemos un cerebro muy grande, somos bípedos, usamos un lenguaje complejo y tenemos una enorme sensibilidad artística.

Esto nos hace diferentes a otros simios. Pero cuando analizamos nuestro comportamiento descubrimos que somos  muy similares a ellos. Entre otros aspectos, somos territoriales, jerárquicos, tribales y nuestros patrones de comportamiento sexual apenas han variado con respecto a los de los chimpancés. Pero además, organizamos guerras encarnizadas, practicamos el genocidio, el canibalismo en sus múltiples facetas, la violencia de género, etc. Estos aspectos tan negativos también forman parte de las diferencias. ¿No deberíamos centrarnos en saber que parte de nuestro genoma nos hace inhumanos?

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